Uche Okafor


Uche Okafor w encyklopedii

Z Wikipedii, wolnej encyklopedii Przejdź do nawigacji Przejdź do wyszukiwania

Uchenna „Uche” Kizito Okafor (ur. 8 sierpnia 1967 w Owerri, zm. 6 stycznia 2011 w Dallas[1]) – piłkarz nigeryjski grający na pozycji środkowego obrońcy. Podczas kariery piłkarskiej mierzył 188 cm, ważył 84 kg. Nosił przydomek „Chief”.

Spis treści

Kariera klubowa | edytuj kod

Nigeria | edytuj kod

Okafor pochodzi z miasta Owerri, ale piłkarską karierę zaczynał w dawnej stolicy kraju, Lagos, w zespole ACB Lagos. W barwach tego klubu zadebiutował w 1986 roku w nigeryjskiej ekstraklasie. Miał wówczas niespełna 19 lat. W ACB spędził pełne 3 sezony, ale ze stołeczną drużyną nie osiągnął znaczących sukcesów.

Europa | edytuj kod

Zimą 1989 roku Okafor przeszedł do KRC Mechelen, grającego wówczas w drugiej lidze Belgii. Grał tam do 1991 roku, kiedy to przeniósł się do trzecioligowego Union Royale Namur. W 3. lidze Belgii grał przez jeden sezon, a w 1992 roku został piłkarzem francuskiego Le Touquet AC, z którym nie odniósł znaczących sukcesów. W sezonie 1993/1994 grał w Hannover 96. W 2. Bundeslidze Okafor zadebiutował 31 lipca 1993 w przegranym 0:1 meczu z zespołem o nazwie Tennis Borussia Berlin. Pobyt w zespole z Hanoweru nie był udany i Okafor w 12. drużynie drugiej ligi zagrał tylko w 4 ligowych meczach, we wszystkich jako rezerwowy. Kolejny przystanek w karierze Okafora to portugalski União Leiria, w którym jednak wytrzymał tylko przez pół roku, a drugą połowę sezonu 1994/1995 Uche spędził w izraelskim Maccabi Irony Aszdod, z którym zajął przedostatnią pozycję w Ligat ha’Al i spadł do drugiej ligi. Ostatnim przystankiem w europejskiej karierze Okafora był klub SC Farense, z którym nie odniósł żadnych sukcesów, a po pół roku opuścił portugalskie wybrzeże.

Stany Zjednoczone | edytuj kod

Na początku 1996 roku Okafor podpisał kontrakt z Kansas City Wizards, jedną z drużyn tworzącą nowo powstałą Major League Soccer. Został wybrany z numerem 86 w dziewiątej rundzie draftu. W Kansas City zadebiutował 13 kwietnia w wygranym 3:0 wyjazdowym meczu z Colorado Rapids. 18 kwietnia stał się pierwszym piłkarzem w historii MLS, który oddał strzał na bramkę z przewrotki. Swoją pierwszą bramkę zdobył już w trzecim występie, 21 kwietnia w zremisowanym 2:2 meczu z San Jose Clash. W zespole Kansas zagrał w 30 meczach, zdobył 2 gole i zagrał w 4 meczach fazy play-off, a Wizards doszli do półfinału, w którym ulegli Los Angeles Galaxy. W 1997 Okafor rozegrał 27 meczów w MLS i doszedł do ćwierćfinału play-off, w którym Wizards odpadli po meczach z Colorado Rapids – Okafor brał udział w obu. W 1998 zagrał w 22 meczach, ale z Wizards zajął ostatnie miejsce w Konferencji Zachodniej. Grał także w drugiej połowie meczu MLS All-Star, w którym zespół Reszty Świata przegrał z USA All-Stars 1:6. W 1999 roku także zajął z Wizards ostatnie miejsce w Konferencji. W lidze zagrał w 26 meczach. Sezon 2000 był ostatnim w karierze Okafora, który po rozegraniu 14 meczów w Kansas przyczynił się do wywalczenia przez ten zespół mistrzostwa Major League Soccer. Po zakończeniu sezonu zakończył piłkarską karierę w wieku 33 lat.

Kariera w liczbach | edytuj kod

Kariera reprezentacyjna | edytuj kod

W 1988 roku Okafor został powołany na Puchar Narodów Afryki 1988 nie mając za sobą ani jednego meczu w pierwszej reprezentacji Nigerii. 23 sierpnia w półfinałowym meczu z Algierią w Rabacie Okafor zadebiutował w reprezentacji. Po 120 minutach był remis 1:1, a Nigeryjczycy ostatecznie wygrali z Algierczykami po rzutach karnych 9:8, a decydujący o awansie do finału rzut karny wykorzystał właśnie Okafor. W finale „Super Orły” uległy Kamerunowi 0:1 i przypadł im srebrny medal.

W 1994 roku Okafor ponownie wziął udział w Pucharze Narodów Afryki. Zagrał tam we wszystkich meczach Nigerii i był filarem środka obrony tej drużyny, która dzięki wygraniu finału 2:1 z Zambią została mistrzem Afryki. Latem selekcjoner Clemens Westerhof powołał Okafora do kadry na MŚ w USA, jednak na kilka dni przed mistrzostwami Okafor doznał kontuzji i nie wystąpił w żadnym meczu Nigerii na tym turnieju.

W 1998 roku został członkiem kadry Nigerii na Mistrzostwa Świata we Francji. Tam był jedynie rezerwowym i zagrał w jednym meczu – grupowym z Paragwajem, przegranym 1:3. Nigeria doszła do 1/8 finału i tam przegrała 1:4 z Danią.

Ogółem w reprezentacji Nigerii Okafor wystąpił w 35 meczach i nie zdobył gola.

Po zakończeniu kariery piłkarskiej Okafor pracował dla Nike. W 2003 roku natomiast zaczął szkolić juniorów w młodzieżowych klubach Teksasu.

Na początku 2011 roku popełnił samobójstwo w swoim domu w Dallas. Znalazła go była żona, która została zaalarmowana przez przyjaciela piłkarza, gdy ten nie odbierał telefonu[2].

Przypisy | edytuj kod

  1. Były reprezentant Nigerii nie żyje (pol.). eurofutbol.pl, 2011-01-07. [dostęp 2011-01-07].
  2. Nigeryjski piłkarz Uche Okafor popełnił samobójstwo.

Linki zewnętrzne | edytuj kod

Na podstawie artykułu: "Uche Okafor" pochodzącego z Wikipedii
OryginałEdytujHistoria i autorzy